Событие "Хранительница снов"

**I. ИЗВИВАЮЩАЯСЯ ТЕНЬ** Ледяная ведьма никогда не спит в своей цитадели. Она спит везде и нигде. Или везде и нигде одновременно. В пещере, где Ведьма позволяет себе несколько часов отдыха, поместилась бы тысяча цитаделей. Настоящее море Истинного льда простирается до самого горизонта – разумеется, подземного. Это не привычные пределы суетного верхнего мира. Здесь царит безумие совсем иного рода. Она часто приходит сюда, всегда в одиночестве – но она здесь не одна. Кто-то называет их чудовищами, кто-то – богами. Так или иначе, огромные тени, дремлющие под покровом льда, могут лишь видеть сны. Лиссандра лично следит, чтобы спалось им сладко. Наблюдатели не должны пробудиться. Ведьма давно лишилась глаз, поэтому разглядывает спящих оком разума. От этого зрелища стынет не только кровь в жилах, но даже сама душа, поэтому-то лед, даже Истинный, уже давно не обжигает ее. Здесь, внизу, ее слепота превращается в благо. Одно лишь присутствие Наблюдателей вселяет ужас, что уж говорить о прогулке по их снам. Лиссандра знает, какой судьбы они хотят для этого мира. Поэтому она должна стеречь их сон. Один из них спит беспокойно. Лиссандра почувствовала это еще в новолуние, но тешила себя надеждой, что он угомонится сам. Увы, порожденное бездной сознание ворочается все сильнее и может перебудить остальных. Лиссандра снимает шлем и идет дальше, подметая замерзшее под ногами ничто подолом церемониальных одежд. **II. НАДЕЖДА НА СТЕКЛО** Лиссандра прижимает ко льду ладонь. Длинные пряди волос падают на лицо, скрывая морщины и пустые глазницы. Она уже давно научилась бродить по сновидениям, преодолевая за один миг невероятные расстояния, чтобы посетить до рассвета сотни уголков этих суровых земель. Иногда она забывает, где находится ее тело. Её разум стремится вперед, сквозь ледяную преграду. Мгновение она вглядывается в толщу Истинного льда. Какое безрассудство – надеяться на прочность стекла! Но иного не дано. По ту сторону барьера ворочается Наблюдатель: сотни клацающих от холода зубов и нервозная чернота. Он размером с гору, но Лиссандра надеется, что это не самая сильная особь. Она до сих пор не смела проверить на прочность защиту самых крупных – тех, что поглощают не только миры, но и целые пласты существования и даже само время. Рядом с ними она кажется себе маленькой безымянной снежинкой в буране. Она сосредотачивается на огромном страшном создании. И видит его сон. **III. ДО САМОГО КОНЦА** _В этом сновидении на фоне черного солнца ее ждет вторая Лиссандра – неподвластное времени существо, чьи волосы струятся по небесам, а в зрячих кристально-голубых глазах сияет вся мощь последнего рассвета мироздания._ _Она прекрасна. Она богиня. Она пытается загнать солнце за горизонт._ _Пылающий черный шар противится, упрямо пытаясь подняться снова. Он обжигает богине пальцы._ _Усыпанные ледяным прахом горы отбрасывают длинные не-тени. Таким стал бы Фрельйорд, лишившись жизни и магии._ Жизнь – вот что важно. Живые обитатели Фрельйорда, этого ледяного края, который Лиссандра обещала принести в жертву спящим внизу тварям. Осторожно она отводит от беспокойного Наблюдателя его мрачные мысли и пытается отвлечь его чужими снами. **IV. МОРОЗНЫЙ ЖРЕЦ** _Племя разбилось на три лагеря. Это приказ Хладорожденной ратной матери. Чтобы подосланный убийца не узнал, в какой палатке она спит._ _Под ногами – лед, над головой – звезды. На клочке выделанной кожи элнука морозный жрец записывает при свете свечи свои наблюдения. Это его еженощный отчет для Цитадели Морозных стражей._ _Он спрашивает себя: быть может, власть – это маска безумия? Быть может…_ _Жрец видит собственное дыхание и понимает, что он не один. Горло перехватывает от стыда. Он тянется за повязкой, чтобы согласно традиции почтить Лиссандру, величайшую из трех сестер. После всех принесенных клятв лишь ее взгляд мог вселить такой холод в его сердце._ "Можешь не завязывать глаза", – говорит она бесстрастно и холодно, выходя из мрака на свет. _"Прошу меня простить, – говорит жрец. – Я опоздал. Мой отчет…"_ "Я не за ним пришла. Сейчас ты спишь. Прислушайся. Слушай лед". _Он повинуется – и услышанное заставляет его широко распахнуть глаза. Лед голоден._ _Нет. Не лед. Что-то… глубоко под ним?_ _"Что это значит?" – спрашивает жрец, но Лиссандра уже исчезла._ Жрец просыпается. Обдумывает свое сновидение. Он клялся слепо служить, слепо мерзнуть, слепо истекать кровью. Он достает повязку и завязывает глаза. К рассвету он оставляет ратную мать и три ее лагеря далеко позади. А Лиссандра переносится в сон другого человека. **V. СИРОТА** _Семь ледяных ястребов летят по голубому небу, рассыпая с крыльев иней. Унылый клык горы маячит над округлыми серыми валунами, которыми усыпан плоский морской берег._ _Девочка, чье имя помнит лишь она сама, бредет по нему в одиночестве._ _Она поднимает с земли краба. Он весь черный. У него квадратные глаза на подвижных стебельках. Девочка держит его аккуратно. Его лапки щекочут ладонь._ _Почти замерзшее течение волочит по темной воде глыбу льда. Она врезается в каменистый берег и начинает таять. Пядь за пядью белый покров сходит, обнажая свернувшуюся в ледяной колыбели женщину. Это – порождение зимы._ _Девочка роняет краба._ _Лиссандра выходит из бушующих волн, словно…_ _"ВЕДЬМА!" – визжит девочка. Изо рта у нее вырывается порыв ледяного ветра, обжигающего холода._ _Ведьма исчезает, и остаются лишь метель и маленькая плачущая девочка._ Малышка резко просыпается у догорающего очага. Рядом, на краснеющем от крови снегу Фрельйорда, посапывают остальные дети. Они – сироты, и строгая женщина с боевым топором за спиной стережет их сон. Они знают, что она готова умереть за них. Из очага вылетает догорающий уголек и падает на косматую шкуру в ногах девочки. Она касается его пальцем. Он мгновенно покрывается льдом. Уже переходя в следующий сон, Лиссандра берет эту девочку на заметку. Она Хладорожденная. Новое оружие в грядущей войне? Или новый враг? **VI. УМИРАЮЩИЙ** Высоко в горах несчастного путника доконал не лютый холод. А собственное невежество. Он съежился в неглубокой пещере, прижав колени к груди. Он шепчет себе под нос песни своей юности, потому что петь в голос уже не может. Вдыхать морозный воздух слишком больно. Борода поседела от инея, губы посинели и растрескались. Ни ног, ни рук он уже не чувствует и даже не дрожит от холода. На это нет сил. Он сдался. Мороз заберет его сердце, и все закончится. Не так он хотел бы умереть. Но сейчас он чувствует тепло. Он свободен. _"В прекрасный и солнечный край!" Слова песни лениво ворочаются у него в голове. Вместо снега и льда он видит зеленые пастбища. Чувствует, как летний ветерок ерошит волосы._ _Лиссандра подходит к нему со спины. Она видит, как смерть медленно расползается по его телу, начиная с пальцев на руках и ногах. Он уже не проснется. Это будет его последний сон._ _Она кладет ладонь ему на плечо. Никто не заслуживает одиночества в последние мгновенья._ "Твой народ ждет тебя, мой друг, – шепчет она. – Приляг в высокую траву. Я присмотрю за тобой, пока ты дремлешь". _Он смотрит на нее. Улыбается, кивает – и сразу кажется моложе._ _Потом он закрывает глаза и уплывает прочь._ _Лиссандра остается на краешке его сна, пока он не обрывается._ **VII. КРОВНЫЙ ВОИН** _Боевые кличи и предсмертные хрипы влекут Лиссандру на юг. Ветер, терпкий от злой стали, доносит запах огня и крови. Здесь случаются оттепели и даже растет трава. Это не солнечное пастбище, но ничего более похожего на него во Фрельйорде не найти._ _Сновидение кружится, искажается. У Лиссандры подкашиваются колени, но это не имеет никакого значения. Она опирается о стену горящего дома._ _Пламя не причиняет ей вреда. Оно ненастоящее._ _На нее падает тень._ _"Как долго я ждал этого дня, ведьма!"_ _Как ни странно, это мужчина из племени аваросан – рыжеволосый здоровяк с жилистой шеей. Он заносит над ее головой зазубренный меч. В его глазах кипит жажда крови, а в сердце он уже смакует победы, которые никогда не одержит._ _Тем не менее он готов разрубить своего заклятого врага одним страшным ударом._ Лиссандра уже сбилась со счета, сколько раз она умирала в чужих снах. Каждый раз она безвозвратно теряла частицу самой себя. Хватит. Не в этот раз. _Огромные ледяные когти заключают ее в непроницаемый кокон. Клинок здоровяка не оставляет на нем ни царапины. Воин пятится, разъяренно рыча…_ Пусть проснется и считает себя героем, изгнавшим Ледяную ведьму. Это всего лишь сон. Племя аваросан падет… как и подлая предательница, чье имя оно носит. Лиссандру ждут более срочные дела. **VIII. ВОЙ БУРАНА** _Фрельйорд в самом сердце бурана._ _Ревет штормовой ветер. Сверкают молнии. Даже снежинки могут оцарапать до крови._ _Лиссандра находит око бури, а в нем – Странника духов, направляющего этот разгул стихии. Его транс сродни сновидению. Он создает мостик между мирами, а буран – это молитва, прямой контакт с полубогом – повелителем урсинов._ _Лиссандра сдерживается, чтоб не сплюнуть. Это ненавистное существо – одно из немногих воспоминаний Фрельйорда, которые ей, несмотря на все усилия, не удалось искоренить._ _В шамана бьют молнии, снова и снова. Его рот оскаливается зубастой пастью. Ногти вытягиваются, превращаясь в черные когти. Это уже не человек и не зверь, а нечто совсем иное. Отныне вся его жизнь будет похожа на сновидение. Не останется ни боли, ни радости. Только этот буран. Лиссандра подходит ближе, всматриваясь в бурлящее безумие._ _И тут страшный взгляд шамана падает на нее, и она оказывается лицом к лицу с воплощением самого Волибира._ _Лиссандра без кол%%%ний вырывает из земли граненые острия Истинного льда и бросается в атаку. Она пытается сковать конечности чудовища, замедлить его, прежде чем…_ _Темная кровь пятнает снег. За далекими горами рокочет гром. Шаман падает на колени; его искореженное тело – нечто среднее между%%%м, чем он был, и тем, чем мог стать. Лиссандра уверена, что совершила акт милосердия, ведь разум шамана почти сохранился._ _Сквозь буран светится множество глаз, но эти оборотни уже не так опасны, как прежде. С ними можно сразиться в другой раз._ Пока что их безумие – достаточное наказание. **IX. БЕЗДНА** Подо льдом Лиссандра опасливо обходит Наблюдателя по кругу. Надо льдом ее тело, которое снизу кажется крошечным, спорит мертвенной бледностью со свежевыпавшим снегом. Монстр едва замечает ее присутствие. Он напоминает чудовищного хнычущего младенца. _Во снах Наблюдателей – только ничто._ _И еще больше ничего. Целый горизонт ничего, обрамленный горами ничего. А над ними? Небо ничего с плотными тучами из ничего._ _И перед лицом бесконечного ничто Лиссандра пытается остаться… чем-то._ _Вокруг разевает пасть Бездна. Лиссандра наблюдает, как черное солнце пожирает ее воплощение, – но сколько бы оно ни втягивало в пасть, ему всегда остается что заглотить._ _Она кричит и разлетается на осколки, которые становятся мириадами Лиссандр, и каждая из них кричит. Для всепоглощающего ничто этот звук не громче шепота, но его достаточно, чтобы пошатнуть сон до основания._ **X. СНОВА СЛЕПА** В полубессознательном состоянии Лиссандра вычерчивает колдовские знаки на поверхности барьера из Истинного льда. Это старое заклятье, родившееся из давно погасшего пламени. Дергаясь и корчась, Лиссандра царапает лед. Ее движения неуклюжи; в них сквозит отчаяние. В этом теле осталась лишь малая крупица ее духа. И вдруг, как лавина, большая часть Лиссандры возвращается. Она извергает на лед водянистую желчь и сворачивается в клубок в замерзающей луже. Извивающаяся тень внизу снова засыпает. Еще некоторое время ей будет сниться, как она пожирает Лиссандру, и этот сон продлит единственное подобие покоя, знакомое таким существам. Покой. Лиссандре он неведом. Уже нет. Она надевает шлем и поднимается по истертым ступеням. Морозные стражи ждут ее мудрых приказов. В этой жизни ей не будет покоя. Невысокая плата за то, чтобы чудовища продолжали спать. Видеть сны. Вгрызаться в них. **P.S. Сорян 11 (финальную) главу не открыл может у кого есть добавьте...**
Поделиться
Пожаловаться на
Лексику Спам Оскорбление Неверную тему
Отменить